Μια υγιής σεξουαλική ζωή έχει πολλά οφέλη για τους ηλικιωμένους, λένε οι ειδικοί. «Δεν μιλάμε για το σεξ με τους γιατρούς μας, ειδικά όσο μεγαλώνουμε», λέει η Alexis Bender, επίκουρη καθηγήτρια γηριατρικής στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Emory, στην Ατλάντα. «Τόσοι πολλοί άνθρωποι αναφέρουν σεξουαλική δυσλειτουργία στις έρευνες, αλλά δεν το αναφέρουν όταν μιλούν με τους γιατρούς τους. Γι’ αυτό είναι σημαντικό να γίνονται αυτές οι συζητήσεις με γιατρούς της πρωτοβάθμιας περίθαλψης».

Πολλές ευεργετικές βιοχημικές ουσίες απελευθερώνονται από το σώμα κατά τη διάρκεια του σεξ. Αυτές περιλαμβάνουν την DHEA, μια ορμόνη που βοηθά στη γνωστική λειτουργία, και την ωκυτοκίνη, μια άλλη ορμόνη που παίζει ρόλο στον κοινωνικό δεσμό, τη στοργή και την οικειότητα. «Το σεξ είναι ένα πραγματικά σημαντικό μέρος της συνολικής υγείας και ευτυχίας, και οι άνθρωποι που το έχουν, ζουν περισσότερο», είπε η Robin Miller, ασκούμενη γιατρός στην Triune Integrative Medicine στο Medford.

Δυστυχώς, η γήρανση περιπλέκει τα πράγματα όσον αφορά το σεξ, σημείωσε η Bender. «Τόσο για τους άνδρες όσο και για τις γυναίκες, βλέπουμε αλλαγές στη σωματική υγεία, όπως ο διαβήτης ή οι καρδιακές παθήσεις που μπορεί να περιορίσουν την επιθυμία ή την ικανότητα για σεξ. Η δραστηριότητα μειώνεται με την ηλικία, αλλά το ενδιαφέρον και η επιθυμία όχι, τόσο για τους άνδρες όσο και για τις γυναίκες».

Οι αλλαγές που προκαλούνται από την εμμηνόπαυση και την ανδρόπαυση μπορούν να επηρεάσουν τη σεξουαλική ζωή των ηλικιωμένων ανδρών και γυναικών, είπε η Miller.

Ευτυχώς, η σύγχρονη ιατρική έχει σημειώσει πρόοδο που μπορεί να βοηθήσει σε αυτά τα προβλήματα. Η θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες με τα σωματικά συμπτώματα της εμμηνόπαυσης και οι άνδρες έχουν το Viagra και άλλα φάρμακα για τη στυτική δυσλειτουργία.

«Αυτό που βρήκα για τις γυναίκες ότι μπορούν να χρησιμοποιήσουν το Viagra ως κρέμα στην περιοχή της κλειτορίδας», είπε η Miller. Μπορείτε να την παρασκευάσετε σε φαρμακείο. Λειτουργεί σαν θαύμα. Πρέπει να περιμένετε 40 λεπτά όπως κάνουν οι άντρες, αλλά δεν υπάρχουν παρενέργειες».

Επομένως, η βοήθεια είναι εκεί έξω, αλλά οι ηλικιωμένοι θα πρέπει να ξεπεράσουν τους δισταγμούς τους και να μιλήσουν με τον γιατρό τους για να επωφεληθούν από αυτές τις επιλογές, είπαν οι ειδικοί.